Proibição de plásticos na Turquia: para onde o Reino Unido envia seus resíduos agora?

Reciclagem Reino Unido FabrikTec

Por Angus Crawford
BBC News

O menino provavelmente era apenas um adolescente. Remexendo em sacos de plástico jogados à beira da estrada, ele procurava garrafas para vender.

No meio do lixo, estavam sacos plásticos de alguns dos maiores supermercados do Reino Unido, embalagens de queijo, presunto e hambúrgueres de carne.

Nossa investigação em março de 2020 na cidade de Adana, no sul da Turquia, descobriu que, embora o plástico que tinha sido cuidadosamente selecionado e separado por residências no Reino Unido estivesse sendo enviado para a Turquia para reciclagem, ele estava sendo descartado e queimado.

Agora Ancara está farta – a partir de hoje, 2 de julho, espera-se que quase todas as importações de lixo plástico sejam proibidas.

Isso deixa o Reino Unido com um problema real.

Menino procurando no lixo
legenda da imagemNa Turquia, um menino procura em sacos de plástico para encontrar garrafas para vender

No ano passado, o Reino Unido enviou mais resíduos de embalagens plásticas para a Turquia do que para qualquer outro país. Mais de 200.000 toneladas, ou 30% de todas essas exportações, de acordo com o banco de dados nacional de embalagens de resíduos da Agência Ambiental.

Isso significa que 30 contêineres por dia cheios de resíduos de plástico precisam agora de um novo lar. O Reino Unido, no entanto, não tem capacidade de reciclagem suficiente para manuseá-lo sozinho.

“As alternativas não são óbvias”, diz Phil Conran, da consultoria 360 Environmental.

A China, que costumava ser o maior importador mundial de plástico, fechou suas portas em 2017. E a Malásia, tradicionalmente outro grande destinatário, agora é mais regulamentada.

Angus olha através do lixo
legenda da imagemAngus Crawford examinando resíduos de plástico encontrados despejados em estradas na Turquia no ano passado

Phil Conran aponta que o “Reino Unido tem uma história infeliz de exportação de resíduos plásticos de baixa qualidade”.

Simon Ellin, da Recycling Association, diz que a maioria das exportações está em conformidade, mas admite: “Nossa indústria está prejudicada por uma pequena minoria de operadoras ilegais que se aproveitam de um sistema regulatório do Reino Unido com poucos recursos e da falta de sistemas transparentes de exportação.”

Opções da Europa de Leste

Nos primeiros três meses deste ano, a Turquia ficou com 49% de todas as exportações – a Polônia ficou em segundo lugar e a Holanda em terceiro. Mas esses dois países teriam de mais que dobrar suas importações para compensar a diferença.

Cinco principais destinos de resíduos de embalagens no Reino Unido (toneladas)

E alguns resíduos do Reino Unido enviados para a Holanda são realmente incinerados e um imposto de importação sobre resíduos para queima agora torna isso menos atraente.

Outros países da Europa Oriental também podem estar se preparando para receber material do Reino Unido, mas as taxas de reciclagem doméstica continuam baixas.

“O governo do Reino Unido pode tentar continuar empurrando nosso problema com o plástico para outros países no curto prazo, mas a escrita está na parede para a exportação de resíduos”, disse Megan Randles, ativista política do Greenpeace no Reino Unido.

O governo acredita que os resíduos de plástico podem ser enviados de forma legal e segura ao exterior para reciclagem. Mas um porta-voz do Departamento de Meio Ambiente, Alimentos e Assuntos Rurais (Defra) disse: “O Reino Unido deve lidar com mais de seus resíduos em casa, e é por isso que estamos comprometidos em proibir a exportação de resíduos de plástico para países não pertencentes à OCDE. para baixo nas exportações ilegais de resíduos. “

A Agência Ambiental afirma que, nos últimos 18 meses, parou 160 contêineres de lixo plástico ilegal de deixar o país.

Backlog de plásticos

Portanto, se mais do nosso plástico ficar no Reino Unido, o que acontecerá com ele?

A capacidade de reciclagem do Reino Unido ainda é apenas 75% do que estava sendo enviado para a Turquia. Portanto, a curto prazo, é provável que haja um acúmulo de resíduos.

Métodos de eliminação de resíduos domésticos

Phil Conran diz que isso tem seus problemas.

“Os estoques excessivos podem levar, em última instância, ao material a ser depositado em aterro ou abandonado se os mercados esperados não se materializarem.”

Mas existe uma terceira possibilidade: a incineração – inclusive em usinas de energia de resíduos. Nesse processo, a energia é recuperada na forma de calor ou eletricidade.

Mais de 40% do lixo doméstico na Inglaterra é atualmente queimado – desses cerca de 8% é feito de plástico.

Simon Ellin, da Recycling Association, diz que é uma solução de curto prazo. “Alguns materiais precisarão descer na hierarquia de resíduos e serem queimados com a energia recuperada para a geração de eletricidade.”

Megan Randles, do Greenpeace, não concorda. “Não podemos jogar fora ou queimar para sair da nossa crise de plásticos. Precisamos de uma redução legalmente vinculativa na produção de plástico de uso único”

A proibição da Turquia pode levar a mais reciclagem no Reino Unido. Atualmente, a Defra estima que 46% dos resíduos plásticos sejam recuperados ou reciclados.

O governo está planejando uma nova taxa de reciclagem para os produtores de plástico e quer que todas as embalagens sejam feitas de pelo menos 30% de material reciclado até 2022.

A indústria de reciclagem está expandindo sua capacidade. A construção do que o desenvolvedor descreve como a primeira usina de plástico para hidrogênio do Reino Unido deve começar este ano em Cheshire, e planos foram revelados para usinas semelhantes em todo o país.

Também no final deste ano, uma das maiores instalações de resíduos do país estará totalmente operacional em Avonmouth, perto de Bristol.

Ele queimará lixo doméstico não reciclável para abastecer uma usina de reciclagem de plástico e, em seu primeiro ano, espera-se que leve 1,6 bilhão de garrafas, potes, potes e bandejas.

Mas, no curto prazo, existe o temor de que o que a BBC encontrou na Turquia possa simplesmente ser duplicado em outro lugar. Isso poderia ser na Europa Oriental ou na África – ou em nossos próprios quintais.

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