Pensando nas oportunidades

O Ekman Group aumentou sua presença no comércio de papel recuperado assumindo riscos calculados.

Na imagem à esquerda, Frank Crowley, Matt New, Corey Thibodeau, Milly Cruz e Neil Cooper da Ekman Recycling em uma instalação de reciclagem de Nova Jersey

Ekman Group é um nome relativamente novo na indústria de reciclagem – a empresa está presente no comércio de papel recuperado nos últimos 17 anos como Ekman Recycling – mas opera e comercializa vários produtos há séculos.

A família Ekman iniciou a empresa com base na Europa como um negócio de ferro e madeira em 1663. Após alguma diversificação, o negócio foi incorporado em 1802 como Ekman & Co. AB e se concentrou em operações de serraria e laminação. A Ekman aumentou seu envolvimento na indústria de celulose e papel no final dos anos 1800 e expandiu sua presença nesse setor em meados dos anos 1900, quando se tornou uma subsidiária do Grupo Säfveån. Sua divisão de celulose continua sendo a maior divisão operacional da Ekman.

A Ekman Recycling é a divisão de materiais recuperados da empresa que se concentra no comércio de commodities recuperadas. A Ekman desenvolveu a Ekman Recycling ao adquirir a KC International, com sede em Nova Jersey, em 2004. A divisão cresceu substancialmente desde que começou, há 17 anos.

Resumo do Grupo Ekman

Equipe executiva: CEO Jan Svensson, diretor de operações e vice-presidente sênior de Pulp Michael Flynn, vice-presidente executivo de papel e embalagem Peter Sandberg, vice-presidente sênior de materiais recuperados Frank Crowley, diretor da divisão europeia de materiais recuperados Markus Ocklind e diretor administrativo da bioenergia Ronnie Kristensen

Nº de funcionários : cerca de 300

Locais: A empresa está sediada em Gotemburgo, Suécia. Ela opera escritórios nos Estados Unidos para suas várias divisões em Appleton, Wisconsin; Auburn, Maine; Austintown, Ohio; Diamond Bar, Califórnia; Fort Lee, Nova Jersey; Miami; Virginia Beach, Virgínia; Wall, Nova Jersey; e West Linn, Oregon. Fora dos EUA, a Ekman opera escritórios para suas várias divisões na Austrália, Bielo-Rússia, Brasil, Canadá, China, Dinamarca, Alemanha, Índia, Itália, Japão, Polônia, República de Cingapura, Rússia, África do Sul, Coreia do Sul, Espanha, Suécia , Suíça, Taiwan, Turquia, Emirados Árabes Unidos, Reino Unido e Vietnã.

Divisões: Celulose, Papel e Embalagem, Materiais Recuperados, Bioenergia e Innovare

Ano de incorporação: 1802

Site: www.ekmangroup.com

Atualmente, a Ekman Recycling comercializa cerca de 1,4 milhão de toneladas de papel recuperado por ano.

“Do ponto de vista do volume, somos quatro ou cinco vezes maiores hoje do que éramos quando começamos a divisão com a aquisição da KC International”, diz Neil Cooper, vice-presidente de marketing e finanças da Ekman Recycling. “O negócio começou aqui nos EUA, e nós crescemos fora dos EUA, expandindo para a Europa e Reino Unido”

Markus Ocklind, diretor da divisão Europeia de Materiais Recuperados da Ekman, diz que a cultura de trabalho da empresa promove o empreendedorismo, o que também ajudou a fomentar o crescimento e a diversificação da empresa.

“Temos muita liberdade dentro de nossas divisões”, diz Ocklind. “Temos que seguir as regras e conformidade da Ekman, é claro, mas é bastante livre de como queremos que o negócio seja feito localmente.”

Frank Crowley, vice-presidente sênior de materiais recuperados da Ekman Recycling, diz que a empresa durou séculos por ser “conservadora”, mas estratégica em seus investimentos.

“Um dos mantras que dizemos é se você faria isso com seu próprio dinheiro, então Ekman provavelmente o faria”, diz Crowley. “Então, essa é a maneira de pensar em uma oportunidade. Existem muitos processos de pensamento e oportunidades por aí que são estranhos e unilaterais. Ekman durou tanto tempo sendo muito conservador no geral. Isso não significa que você não se arrisque. Significa que você pensa nas chances que está correndo. Então, eu acho que Ekman faz um trabalho muito bom em observar as oportunidades muito, muito de perto, em vez de apenas pular com os dois pés. ”

Adquirindo sua presença

Como a Ekman tinha experiência na venda de produtos de papel acabados, a empresa decidiu expandir para materiais reciclados no início dos anos 2000.

Cooper diz que a Ekman reconheceu que poderia fornecer mais serviços às fábricas de papel se encontrasse materiais recuperados. Ele diz: “Nossa filosofia era que podemos entrar em uma fábrica e podemos vender celulose, podemos vender papel reciclado e, dependendo de suas necessidades, podemos pegar papel acabado e vendê-lo também”.

A Ekman entrou no mercado de materiais reciclados assim que adquiriu a KC International em 2004. A KC International era uma empresa de comércio de sucata de papel que foi iniciada por Ken Choi em 1976 em Beaverton, Oregon. Crowley, que atuou como sócio de Choi na KC International por muitos anos antes de Ekman adquirir a empresa, diz que a trading inicialmente se concentrou na venda de sucata de papel para a Coreia do Sul.

“Ken foi uma daquelas histórias de sucesso em que ele veio [para os EUA] com menos de US $ 100 no bolso e trabalhou para a Willamette Falls Paper na Costa Oeste”, acrescenta Crowley. “Ken pediu permissão para sair da empresa e fazer suas próprias coisas, e foi assim que a KC International começou.”

Crowley diz que Ekman abordou a equipe da KC International sobre uma possível aquisição. “Vimos uma grande oportunidade com uma empresa que entendia de comércio – eles viveram e respiraram isso”, diz ele. “Nós nos encaixamos perfeitamente.”

Cooper diz que a KC International ofereceu o ajuste perfeito para Ekman entrar em materiais reciclados.“Ekman durou tanto tempo sendo muito conservador no geral. Isso não significa que você não se arrisque. Significa que você pensa nas chances que está correndo. ” – Frank Crowley, vice-presidente sênior de materiais recuperados, Ekman Group

“Isso realmente completou nosso portfólio de produtos na época”, diz ele. “Era do tamanho certo. Foram as pessoas certas. Essa é realmente a chave para qualquer aquisição – trazer pessoas que possam se encaixar em sua cultura organizacional. ”

Cooper acrescenta: “Sem isso, você vai falhar. KC foi um ajuste excepcional e provou ser uma aquisição muito boa. ”

Ele diz que o fato de Crowley ter permanecido com o negócio desde a aquisição, e que Phil Epstein, outro parceiro comercial de Crowley na KC International, permaneceu com Ekman até sua aposentadoria alguns anos atrás, serve como prova do sucesso da aquisição.

O Ekman Group tem uma equipe de funcionários que trabalham em sua Divisão Europeia de Materiais Recuperados.

Separando-se

Um dos mantras de Ekman é “trazer o mundo para o seu negócio”. A empresa compra e vende materiais em todas as partes do mundo.

Ekman certamente tem feito isso desde que começou a Ekman Recycling. A empresa comercializa praticamente qualquer tipo de papel recuperado, incluindo papel misto, embalagens velhas de papelão ondulado (OCC), papel novo e vários tipos de alta qualidade, em seus escritórios nos Estados Unidos e na Europa.

A empresa compra sucata principalmente dos Estados Unidos, Canadá, Itália e Reino Unido, mas ocasionalmente da Espanha, França e países da América Central e do Sul.

Cooper diz que a Ekman Recycling também comercializa sucata de plástico pós-industrial e pós-consumo, bem como alumínio e estanho pós-consumo. Na Europa, junto com os tradicionais fardos de papel recuperado, a divisão de Materiais Recuperados vende rolos fora das especificações.

A Ekman Recycling vende materiais reciclados para compradores em todo o mundo, incluindo os EUA, Europa, Sudeste Asiático, América do Sul e América Central. Ocklind diz que Ekman sempre priorizou a venda para “muitos mercados”.

Ele diz: “A diversificação é importante para nossa divisão – não estamos tão focados em um mercado”.

A Ekman também procura maneiras de fornecer soluções para os problemas de seus clientes, e uma maneira de fazer isso é conhecendo bem seus clientes. Crowley diz que a empresa gosta de ir mais longe para tentar entender seus clientes. Isso inclui visitar instalações de reciclagem, bem como fábricas de papel.

“Nós nos colocamos nas instalações, grandes ou pequenas, e tentamos entender as complexidades do que eles precisam e, então, adaptamos as soluções às suas necessidades”, diz Crowley. “Você dá a eles soluções como se fosse seu parceiro, não como se fossem uma ferramenta a ser usada”.

A empresa conseguiu parceria com um grupo de fábrica de papel na Europa, fornecendo um serviço adicional recentemente. O grupo da fábrica de papel não tinha certeza de como lidar com seus rolos de papel fora das especificações, então Ekman propôs uma solução. Ekman se ofereceu para armazenar todos os rolos de papel sem preço e vendê-los apenas para mercados que tivessem sido aprovados pela fábrica de papel.

Além disso, a Ekman instalou equipamentos e também colocou alguns de seus funcionários naquela fábrica de papel para gerenciar todos os seus sucata. Ocklind diz que este serviço garante que os rolos de papel fora das especificações sejam manuseados de maneira adequada e que a fábrica não precise se preocupar com as dificuldades de processamento e gerenciamento de seus resíduos de papel. Ele acrescenta que fornecer essas soluções ajudou a aumentar a confiança da fábrica de papel na Ekman. A empresa também tem a capacidade dessa fábrica de enfardar sobras de papel de fontes externas.

“Isso é único e normalmente não é o negócio usual que fazemos”, diz Ocklind sobre o trabalho de Ekman com aquele grupo de fábrica de papel. “Está levando as coisas um passo adiante – não apenas comprando o papel para eles, mas também fornecendo o serviço.”

Preparando-se para a mudança

O foco da Ekman na contratação de especialistas também a ajudou a crescer com sucesso ao longo de sua história. A empresa adquiriu a KC International em grande parte por causa das pessoas envolvidas nesse negócio de comércio. Ocklind entrou na Ekman Recycling em 2015 para dirigir a divisão de Materiais Recuperados na Europa porque Ekman ficou impressionado com suas duas décadas de experiência no gerenciamento da IL Recycling AB na Suécia.

“Markus dirigiu a maior empresa de reciclagem da Suécia por muitos anos e eu sabia que ele tinha as ferramentas e a capacidade de fazer algo”, diz Crowley. “Nossa gente é o nosso maior patrimônio. Essa é a razão pela qual crescemos na Europa até o tamanho que temos. Markus reconheceu isso por meio de suas experiências anteriores e desenvolveu uma grande equipe. ”

No entanto, a contratação tem sido um pouco mais desafiadora nos últimos meses, admite Crowley. “Há falta de trabalhadores em todo o mundo e é muito difícil quando o governo está dando tantos subsídios para não trabalhar. … Encontrar pessoas com experiência em nosso negócio é um grande desafio. Encontrar um vendedor pode não ser tão difícil, mas encontrar um vendedor que entenda de scrap paper ”é mais difícil.

Nos últimos meses, a Ekman Recycling se manteve ocupada comprando e vendendo papel recuperado. Crowley diz que há uma “demanda inacreditável por fibra” este ano. Ele diz que Ekman suspeita que a demanda aumentou por causa do efeito Amazônia, com mais pessoas encomendando pacotes online desde o início da pandemia COVID-19 na primavera de 2020.

“A demanda do consumidor aumentou tremendamente durante o COVID”, disse Cooper. “Você não poderia gastar dinheiro em viagens e hospitalidade. Então, o que as pessoas fizeram? Eles compraram coisas. Então, isso estimulou um tremendo aumento no e-commerce. Com o e-commerce, você precisa de embalagens, e isso é um grande usuário de papel reciclado e grades a granel. ” No entanto, esse aumento na demanda por embalagens teve um efeito cascata no setor de transporte, aumentando a demanda por contêineres marítimos este ano.

Cooper acrescenta: “O aumento nos gastos do consumidor – não apenas nos EUA, mas também na Europa – criou uma demanda por contêineres de exportação da China e do Sudeste Asiático. Isso deixou os navios muito cheios e criou um enorme congestionamento nos portos. Isso cria atrasos, atrasos e restrições no espaço do navio e na disponibilidade de contêineres, por isso é um tremendo impacto do COVID. ”

Com as constantes restrições de embarque uma preocupação para muitos comerciantes este ano, a Ekman Recycling está trabalhando para garantir que possa encontrar compradores domésticos para seus materiais.

“Acho que estamos enfrentando os mesmos problemas que a maioria dos outros exportadores”, disse Cooper. “É difícil encontrar espaço para o navio. Ser capaz de entregar contêineres na data de retorno da companhia marítima tem sido muito difícil.

“A maneira como navegamos é que mantemos contato com as companhias marítimas o máximo que podemos e tentamos nos manter atualizados para gerenciar as datas de entrega em constante mudança”, continua ele. “Você também precisa ter um negócio doméstico para movimentar toneladas quando não puder obter contêineres de exportação ou espaço para navios.”

A Ekman espera que mais sucata de papel permaneça nos mercados locais e que seus negócios domésticos nos EUA e na Europa cresçam.

Ocklind acrescenta que ter um negócio diversificado ajudou o Ekman Group a se sair bem durante temporadas desafiadoras, com clientes em muitos mercados diferentes. Ele diz: “Tentamos vender para muitos mercados e oferecer esse serviço aos nossos fornecedores”.

A empresa deseja continuar a crescer da mesma maneira – assumindo riscos calculados e mantendo um alto nível de serviço aos clientes.

Cooper diz: “Nossa filosofia é que temos uma presença global, mas apoiamos as empresas locais nos mercados em que operamos. É importante que entreguemos valor na cadeia de abastecimento para todos os parceiros com os quais fazemos negócios. ”

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