pensando en oportunidades

El Grupo Ekman ha aumentado su presencia en el comercio de papel recuperado asumiendo riesgos calculados.

En la foto de la izquierda, Frank Crowley, Matt New, Corey Thibodeau, Milly Cruz y Neil Cooper de Ekman Recycling en una instalación de reciclaje de Nueva Jersey

Ekman Group es un nombre relativamente nuevo en la industria del reciclaje; la compañía ha estado presente en el comercio de papel recuperado durante los últimos 17 años como Ekman Recycling, pero ha operado y comercializado muchos productos durante siglos.

La familia Ekman inició la empresa con sede en Europa como un negocio de hierro y madera en 1663. Después de cierta diversificación, el negocio se incorporó en 1802 como Ekman & Co. AB y se centró en las operaciones de aserradero y laminación. Ekman aumentó su participación en la industria de la pulpa y el papel a fines del siglo XIX y amplió su presencia en este sector a mediados del siglo XX, cuando se convirtió en una subsidiaria del Grupo Säfveån. Su división de celulosa sigue siendo la división operativa más grande de Ekman.

Reciclaje Ekman es la división de materiales recuperados de la compañía que se enfoca en el comercio de materias primas recuperadas. Ekman desarrolló Ekman Recycling al adquirir KC International, con sede en Nueva Jersey, en 2004. La división ha crecido sustancialmente desde que comenzó hace 17 años.

Resumen del Grupo Ekman

Equipo ejecutivo: CEO Jan Svensson, director de operaciones y vicepresidente sénior de pulpa Michael Flynn, vicepresidente ejecutivo de papel y embalaje Peter Sandberg, vicepresidente sénior de materiales recuperados Frank Crowley, director de la división europea de materiales recuperados Markus Ocklind y director general de bioenergía Ronnie Kristensen

Número de empleados : alrededor de 300

Ubicaciones: La empresa tiene su sede en Gotemburgo, Suecia. Opera oficinas en Estados Unidos para sus diversas divisiones en Appleton, Wisconsin; Auburn, Maine; Austintown, Ohio; Diamond Bar, California; Fort Lee, Nueva Jersey; Miami; Virginia Beach, Virginia; Wall, Nueva Jersey; y West Linn, Oregon. Fuera de los EE. UU., Ekman opera oficinas para sus diversas divisiones en Australia, Bielorrusia, Brasil, Canadá, China, Dinamarca, Alemania, India, Italia, Japón, Polonia, República de Singapur, Rusia, Sudáfrica, Corea del Sur, España, Suecia, Suiza, Taiwán, Turquía, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido y Vietnam.

Divisiones: Pulpa, Papel y Envases, Materiales Recuperados, Bioenergía e Innovare

Año de incorporacion: 1802

Sitio: www.ekmangroup.com

Actualmente, Ekman Recycling vende alrededor de 1,4 millones de toneladas de papel recuperado al año.

“Desde el punto de vista del volumen, hoy somos cuatro o cinco veces más grandes que cuando comenzamos la división con la adquisición de KC International”, dice Neil Cooper, vicepresidente de marketing y finanzas de Ekman Recycling. "El negocio comenzó aquí en los EE. UU. Y crecimos fuera de los EE. UU., Expandiéndonos a Europa y el Reino Unido"

Markus Ocklind, director de la división de Materiales Reclamados Europeos de Ekman, dice que la cultura de trabajo de la empresa promueve el espíritu empresarial, que también ha ayudado a impulsar el crecimiento y la diversificación de la empresa.

“Tenemos mucha libertad dentro de nuestras divisiones”, dice Ocklind. "Tenemos que seguir las reglas y el cumplimiento de Ekman, por supuesto, pero la forma en que queremos que se hagan los negocios a nivel local es bastante imprecisa".

Frank Crowley, vicepresidente senior de materiales recuperados de Ekman Recycling, dice que la compañía duró siglos siendo “conservadora” pero estratégica en sus inversiones.

“Uno de los mantras que decimos es que si lo hicieras con tu propio dinero, probablemente Ekman lo haría”, dice Crowley. “Entonces, esa es la forma de pensar en una oportunidad. Hay muchos procesos de pensamiento y oportunidades que son extraños y unilaterales. Ekman duró tanto tiempo siendo muy conservador en general. Eso no significa que no corras riesgos. Significa que piensas en las posibilidades de que corras. Así que creo que Ekman hace un buen trabajo al observar las oportunidades muy, muy de cerca, en lugar de simplemente saltar con ambos pies. "

adquiriendo tu presencia

Como Ekman tenía experiencia en la venta de productos de papel terminados, la empresa decidió expandirse a materiales reciclados a principios de la década de 2000.

Cooper dice que Ekman reconoció que podría brindar más servicios a las fábricas de papel si encontrara materiales recuperados. Él dice: "Nuestra filosofía era que podemos entrar en una fábrica y podemos vender pulpa, podemos vender papel reciclado y, dependiendo de sus necesidades, podemos tomar papel terminado y venderlo también".

Ekman ingresó al mercado de materiales reciclados tan pronto como adquirió KC International en 2004. KC International era una empresa comercializadora de papel de desecho que fue fundada por Ken Choi en 1976 en Beaverton, Oregon. Crowley, quien se desempeñó como socio de Choi en KC International durante muchos años antes de que Ekman adquiriera la empresa, dice que la empresa comercial se centró inicialmente en vender papel de desecho a Corea del Sur.

“Ken fue una de esas historias de éxito en las que llegó [a los EE. UU.] Con menos de $ 100 en el bolsillo y trabajó para Willamette Falls Paper en la costa oeste”, agrega Crowley. "Ken pidió permiso para dejar la empresa y hacer lo suyo, y así fue como comenzó KC International".

Crowley dice que Ekman se acercó al equipo de KC International sobre una posible adquisición. “Vimos una gran oportunidad con una empresa que entendía el comercio: lo vivieron y lo respiraron”, dice. "Encajamos perfectamente".

Cooper dice que KC International ofreció el ajuste perfecto para que Ekman se dedicara a materiales reciclados. “Ekman ha durado tanto tiempo siendo muy conservador en general. Eso no significa que no corras riesgos. Significa que piensas en las posibilidades de que corras. ”- Frank Crowley, vicepresidente sénior de materiales recuperados, Ekman Group

"Esto realmente completó nuestra cartera de productos en ese momento", dice. “Era del tamaño correcto. Fueron las personas adecuadas. Esa es realmente la clave para cualquier adquisición: atraer personas que puedan encajar en su cultura organizacional. "

Cooper agrega: “Sin eso, fracasarás. KC encajaba de forma excepcional y resultó ser una muy buena adquisición. "

Dice que el hecho de que Crowley se haya quedado en el negocio desde la adquisición y que Phil Epstein, el otro socio comercial de Crowley en KC International, permaneció con Ekman hasta su jubilación hace unos años, sirve como prueba del éxito de la adquisición.

El Grupo Ekman tiene un equipo de empleados que trabajan en su División de Materiales Recuperados de Europa.

separando

Uno de los mantras de Ekman es "traer el mundo a su negocio". La empresa compra y vende materiales en todo el mundo.

Ciertamente, Ekman ha estado haciendo esto desde que comenzó Ekman Recycling. La empresa vende prácticamente cualquier tipo de papel recuperado, incluido papel mixto, envases de cartón ondulado viejo (OCC), papel nuevo y varios grados de alta calidad, desde sus oficinas en EE. UU. Y Europa.

La empresa compra chatarra principalmente a Estados Unidos, Canadá, Italia y Reino Unido, pero ocasionalmente a España, Francia y países de América Central y del Sur.

Cooper dice que Ekman Recycling también comercializa chatarra de plástico postindustrial y posconsumo, así como aluminio y estaño posconsumo. En Europa, junto con las tradicionales balas de papel recuperado, la división de Materiales recuperados vende rollos fuera de especificaciones.

Ekman Recycling vende materiales reciclados a compradores de todo el mundo, incluidos los EE. UU., Europa, el sudeste de Asia, América del Sur y América Central. Ocklind dice que Ekman siempre ha priorizado la venta a "muchos mercados".

Él dice: "La diversificación es importante para nuestra división, no estamos tan enfocados en un mercado".

Ekman también busca formas de proporcionar soluciones a los problemas de sus clientes, y una forma de hacerlo es conociendo bien a sus clientes. Crowley dice que a la empresa le gusta ir más allá para tratar de comprender a sus clientes. Esto incluye visitar las instalaciones de reciclaje y las fábricas de papel.

“Nos ubicamos en instalaciones, grandes o pequeñas, y tratamos de comprender las complejidades de lo que necesitan y luego adaptar las soluciones a sus necesidades”, dice Crowley. "Les das soluciones como si fueran tu socio, no como una herramienta para usar".

La empresa se ha asociado con un grupo de fábricas de papel en Europa, proporcionando un servicio adicional recientemente. El grupo de las fábricas de papel no estaba seguro de cómo manejar sus rollos de papel fuera de especificaciones, por lo que Ekman propuso una solución. Ekman se ofreció a almacenar todos los invaluables rollos de papel y venderlos solo a los mercados que habían sido aprobados por la fábrica de papel.

Además, Ekman instaló equipos y también colocó a algunos de sus empleados en esa fábrica de papel para administrar toda su chatarra. Ocklind dice que este servicio garantiza que los rollos de papel fuera de las especificaciones se manejen correctamente y que la fábrica no tenga que preocuparse por las molestias de procesar y administrar su papel de desecho. Agrega que proporcionar estas soluciones ha ayudado a aumentar la confianza de la fábrica de papel en Ekman. La empresa también tiene la capacidad de esta fábrica para empacar el papel sobrante de fuentes externas.

“Este es un negocio único y, por lo general, no es el negocio habitual que hacemos”, dice Ocklind sobre el trabajo de Ekman con ese grupo de fábricas de papel. "Es llevar las cosas un paso más allá, no solo comprarles el papel, sino también brindarles el servicio".

Preparándose para el cambio

El enfoque de Ekman en la contratación de expertos también le ha ayudado a crecer con éxito a lo largo de su historia. La compañía adquirió KC International en gran parte debido a las personas involucradas en este negocio comercial. Ocklind se unió a Ekman Recycling en 2015 para dirigir la división de Materiales Reclamados en Europa porque Ekman quedó impresionado por sus dos décadas de experiencia en la gestión de IL Recycling AB en Suecia.

“Markus dirigió la empresa de reciclaje más grande de Suecia durante muchos años y sabía que tenía las herramientas y la capacidad para hacer algo”, dice Crowley. "Nuestra gente es nuestro mayor activo. Por eso crecimos en Europa hasta el tamaño que tenemos. Markus reconoció esto a través de sus experiencias anteriores y desarrolló un gran equipo. "

Sin embargo, la contratación ha sido un poco más desafiante en los últimos meses, admite Crowley. “Hay escasez de trabajadores en todo el mundo y es muy difícil cuando el gobierno está dando tantos subsidios para no trabajar. … Encontrar personas con experiencia en nuestro negocio es un gran desafío. Encontrar un vendedor puede no ser tan difícil, pero encontrar un vendedor que entienda el papel de desecho es más difícil.

En los últimos meses, Ekman Recycling se ha mantenido ocupado comprando y vendiendo papel recuperado. Crowley dice que hay una "increíble demanda de fibra" este año. Dice que Ekman sospecha que la demanda ha aumentado debido al efecto Amazon, con más personas pidiendo paquetes en línea desde que comenzó la pandemia de COVID-19 en la primavera de 2020.

"La demanda de los consumidores ha aumentado enormemente durante COVID", dijo Cooper. “No se podía gastar dinero en viajes y hospitalidad. Entonces, ¿qué hizo la gente? Compraron cosas. Entonces, esto estimuló un tremendo aumento en el comercio electrónico. Con el comercio electrónico, necesita embalaje, y eso es un gran usuario de papel reciclado y cajas a granel. ”Sin embargo, este aumento en la demanda de envases ha tenido un efecto dominó en el sector del transporte, aumentando la demanda de contenedores marítimos este año.

Cooper agrega: “El aumento en el gasto de los consumidores, no solo en los EE. UU. Sino también en Europa, ha creado una demanda de contenedores de exportación de China y el sudeste asiático. Esto dejó los barcos muy llenos y creó una gran congestión en los puertos. Esto crea retrasos, retrasos y restricciones en el espacio del barco y la disponibilidad de contenedores, por lo que es un impacto tremendo para COVID. "

Dado que las restricciones de envío en curso son una preocupación para muchos comerciantes este año, Ekman Recycling está trabajando para garantizar que pueda encontrar compradores de vivienda para sus materiales.

"Creo que nos enfrentamos a los mismos problemas que la mayoría de los demás exportadores", dijo Cooper. “Es difícil encontrar espacio para la nave. Ha sido muy difícil poder entregar contenedores en la fecha de devolución de la empresa de transporte.

“La forma en que navegamos es que nos mantenemos en contacto con las compañías navieras tanto como podamos y tratamos de estar al día para administrar las fechas de entrega en constante cambio”, continúa. "También es necesario tener un negocio nacional para mover toneladas cuando no se pueden conseguir contenedores de exportación o espacio para barcos".

Ekman espera que permanezca más chatarra de papel en los mercados locales y que crezca su negocio nacional en EE. UU. Y Europa.

Ocklind agrega que tener un negocio diversificado ha ayudado al Grupo Ekman a tener un buen desempeño durante temporadas desafiantes, con clientes en muchos mercados diferentes. Dice: "Intentamos vender a muchos mercados y ofrecer este servicio a nuestros proveedores".

La empresa quiere seguir creciendo de la misma manera, asumiendo riesgos calculados y manteniendo un alto nivel de servicio al cliente.

Cooper dice: “Nuestra filosofía es que tenemos una presencia global, pero apoyamos a las empresas locales en los mercados en los que operamos. Es importante que proporcionemos valor en la cadena de suministro para todos los socios con los que hacemos negocios. "

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